为何佛教与西方社会彼此需要  \ 

藏传佛教:何为幸福之道?

藏传佛教:何为幸福之道?

What Tibetan Buddhism Can Teach Us About Happiness

作者:卡洛琳·格雷戈尔

Carolyn Gregoire

 

 

作者简介:

卡洛琳·格雷戈尔(Carolyn Gregoire),《赫芬顿邮报》资深撰稿人,所著文章涵盖心理学、神经科学以及心理健康等领域。她参加过微软全国广播公司节目[MSNBC, 由美国全国广播公司(NBC)和微软公司联合开办],以及美国最受欢迎的早间节目今日秀(TODAY SHOW)等。此前,她曾供职于美国著名杂志,包括《黑皮书杂志》(BLACKBOOK MAGAZINE)和《名利场》(VANITY FAIR)。

藏族文化,处于世界上最偏僻地区的文化之一,这儿可能蕴涵着其他地域的人们一直在寻找的幸福秘诀。也许正因为地处边隅,藏族人一直守护着一种深刻、保存完善的智慧传承——仅在当前才被现代科学跟进。然而,随着“正念的革命”在西方广泛传播,以及越来越多的研究经费被用于研究禅修和慈悲利他的学科,这一古老传统的幸福窍诀终于在全球范围内逐步获得认同。

乔·劳兹奥(Joe Loizzo)是那烂陀冥想科学院(Nalanda Institute for Contemplative Science)的创立者,他在接受采访时告诉《赫芬顿邮报》(The Huffington Post):“西藏拥有最伟大的宝藏——即古老的、由内而外调伏心智的知识、科学与智慧”;“从口口相传的知识到技能,藏族人的传承从无间断,在医学和心理学方面都是如此。”

劳兹奥解释说:早期印度文化形成了正念训练的公共体系——包括古典瑜伽和藏传佛教的心智训练,这确保了冥想和保持积极性的技巧能被传授给每个人。

劳兹奥是一名接受过哈佛训练的精神病学专家,也是在哥伦比亚大学受训过的一位佛教学者,他的职业生涯一直致力于融合“科学与灵性”, 即将古老的禅修教言引入现代西方精神疗法及预防医学领域。

“越来越多的共识认为我们需要重归禅修传统的指引,这项古老的智慧提醒我们放松、专注、向善、保持平和;而与之相反,现代‘智慧’则提倡人们要为未来奋斗不休。我们正逐步认识到,若依后者而行,无论对整个人类文明还是个体的心智发展,均为不可持续,这样只会消磨、瓦解我们自身,一如它正将这个星球耗损殆尽。”

劳兹奥师从于客居印度以及西方国家的藏族上师们,他深信:注重正念觉知和慈悲训练的藏传佛教传承,能够教会我们所有人更好地生活。

以下四则藏传佛教的精华教言,有助于追求个人快乐。

 

熟识自心

 

按照藏传佛教的观点,想要快乐有两个前提——正念觉知和慈悲。劳兹奥解释说,这一理论认为,专注和慈悲的结合(二者皆可通过禅修来构建),有助于将大脑带入最具可塑性、增长性的状态,进而帮助更高阶的心识发展。

如劳兹奥所述,禅修是“一项安静而平和的日常工作”,正是藏传冥想科学的基石。通过禅修练习,我们能够逐渐克服负面情绪和惯性思维,进而开始以更平静、专注的心态生活。

“首先,请放松,尽可能地保持自然和旷达。从习惯性焦虑的束缚中静静松脱,放下一切贪执,放松地安住于你的本性之中。”索甲仁波切在《西藏生死书》中如是建议——这是一本有关禅修和藏传佛教哲学的指引。“把你经常情绪化、被思绪驾驭的自我,想象成太阳下的一块冰或黄油。如果你感觉僵硬、冷漠,就让禅修的阳光融化掉这种侵扰。”

研究证实:这项历经时间考验的策略(禅修)有助于稳定情绪和提升大脑产生快乐的能力。研究显示,对于减轻焦虑和抑郁、缓解压力、孤独感以及促进情绪健康,禅修皆可发挥作用。

在2012年出版的一本书《持久的快乐》(Sustainable Happiness)中,劳兹奥写道:“人类拥有治愈自身和扭转人生的无限潜能,这是二十年的研究和上千个案例给我的信心,不可动摇。”

 

恒时奉行慈悲

 

东方的灵修传承大都有某种形式的慈悲或“慈爱”修行。佛教中有一种专修慈悲的禅修——慈心修法[译注:又称:慈悲观禅修、慈心禅(mettā-bhāvanā)],该法门包括善待自己、爱人、社群成员、以及厌憎之人,最终达到善待一切众生。藏传佛教中,僧人们修持自他交换法(tonglen),通过吸进痛苦和呼出快乐的修持,为所有众生减轻苦难并传播和平。

谈及慈心修法实践时,劳兹奥说:“藏族人的不凡之处是,他们有一种‘强力版’修法,这些修行能使我们扭转将生活视为战场,他人皆为对手的生存意识,进入到一种与朋友和更宽广世界相连的共同体验。我们已经学到了这一点,它对于我们每个人的生活质量和生命意义,都极为重要。”

藏传佛教设计出各种各样有效的方法来帮助人们学习——如何变得更加慈悲,如今这些方法已在西方国家得到应用。埃默里大学2012年的一项研究显示,源于古老的藏传佛教修法的慈悲训练可以提升同情心,其他研究也表明,关于慈悲的禅修能提升正面情绪,并使人与人之间的关系越来越融洽。

 

和助力人生旅程的他人结缘

 

佛教传统中的“三宝”包括佛(榜样)、法(道路)、僧(团体)。在这一传统教义中,对于快乐、有意义的生活而言,团体和其他因素同等重要。单凭己力很难提升快乐和幸福,你还需要他人的支持和关爱,以及一种集体归属感。

“现代神经科学告诉我们,人类与生俱来就是高度群居性的动物,”劳兹奥说,“当我们努力地去做一件事时,会更快乐更健康……我们应该学会以开放和积极的心态与他人共处,去应付和解决日常交往中的磕磕碰碰,并始终保持一种正面连接。这正是我们在灵修团体中修行的内容。”强有力的社交关系网能给健康带来一系列好处,包括减轻压力和延长寿命。

 

直面死亡,无惧于彼

 

西方文化中,人们对死亡的态度很大程度上体现为恐慌和抗拒,这会有意或无意地导致我们终生承受着极大的痛苦。但是,藏传佛教哲学的核心理念之一,是认为人们应该坦然面对死亡,死亡可以因为一段未曾虚度人生,而成为“宏大的成就”。这种态度部分源自对“转世”的笃信,无论你是否相信来世,它都能帮助你更好地接受现世生命的无常。藏族人相信禅修能够帮助人们从容面对生死。

在照料一些慢性病患或绝症患者时,除了禅修和慈悲训练,劳兹奥还会遵循一项传统的藏传实践,询问人生的一些大问题,诸如:在你的生命中,始终有意义的是什么?你如何面对生命的无常以及死亡的必然?

“能够坦然接受死亡,从而活在当下,一些妇女说这让她们有重获新生的感受,”劳兹奥说,“古老的(佛教)传承将探究死亡的过程变成一门科学,并且从中发掘意义,这种直面现实、直面恐惧的方法,具有巨大的治愈潜能。”

对这些问题的探询,有助于人们接受那些无法改变或不能控制的状况,而佛教的教导始终被奉为减轻痛苦的钥匙。如今,这门悠久的学说有了科学的支持:近期,澳洲研究人员的一项研究表明:人们在晚年的艰难生活变化——逐渐失去自理能力并转入住院护理的时候,如果能够接受现实,生命满意度多半会显著提升。

文章来源:

http://www.huffingtonpost.com/2014/02/06/buddhism-happiness_n_
                                               智悲翻译中心

翻译:李燕

一校:张欣、歌者

二校:圆莉、圆阳、贤卓

终审:圆增、安安