为富不仁:越有钱,越缺乏同情心

The Rich Are Different: More Money, Less Empathy

为富不仁:越有钱,越缺乏同情心

By Maia Szalavitz,November 24, 2010

玛雅·萨拉维茨,2010年11月24日

 

想得到同情心及帮助吗?最新发表在《心理科学》杂志上的研究结果表明,穷人比富人更慷慨。

在一系列实验中,新的研究发现,社会经济地位较低的人比社会经济地位较高的人,更擅长从他人的脸上解读情感,亦即研究者所称的移情倾向。“我们看到的许多现象是,相对于上层阶级,底层阶级的人更容易同情他人。”迈克尔·克劳斯说。他是加州大学旧金山分院的博士后,也是该研究的合作者。

为什么会这样呢?“底层社会的环境和上层社会的环境有很大的不同,”克劳斯解释说,“底层社会的个体必须长期应对大量的不安全因素和社会威胁。人们在生存过程中更需要依靠别人,因为别人会告诉你是否正面临社会威胁或机会,这便增强了人们对情感的觉知。”

报告的共同作者、加州大学伯克利分院的心理学教授达彻·凯尔特纳,赞同社会经济底层的人们“生活在更具恐惧意味的环境中,他们受到更多的环境、规章制度和他人的威胁。回应威胁的最好策略之一就是更加警惕并小心地对待别人,且试着去促进合作,以建立强大的联盟”。

相同研究者的一项早期研究发现,在社会经济地位底层的人们更乐于助人和慷慨大方。这表明,环境所加强的不仅是同情心的准确度,还有同情心本身。克劳斯说:“对于生活在更易受到攻击的环境中的人来说,向他人求助会有助于解决问题。”并认为这会增强同情心,并不断强化社会联系。

在新的研究中,克劳斯和他的同事们设计并实施了三种不同的试验: 第一个涉及200名大学员工,有些人有大专以上学位,有些没有。大学的特点是,教育程度与工作职位相关,并构成了学院工作职位中的不同阶层。被试者要观察人脸照片,并确定其表达的情感,结果发现中学学历的人要比具有大学学历的同行做得更好。

移情准确度是衡量“一个人能否准确读出他人情感的能力”。 克劳斯指出,这是很重要的,因为这是同情心最重要的部分:如果你不能认知他人正在经历的情感,那么对于其需求就很难做出善意的回应。

第二个试验的参与者是学院学生,要求他们选择自己在班级中所处的地位。在之前的研究中,阶层等级的主观量测方法和这个很相似,这个试验能够很精确地预测底层人群的心理和生理问题。在这个试验中,主试官对两个被试者分别模拟工作面试,在揣摩主试官的情绪时,认为自己属于底层阶级的人判断的准确率,超过认为自己属于上层阶级的人。

在第三个试验中,学生们被要求将自己与比自己社会经济地位高和低很多的人作对比。与较低阶层进行对比的人,会认为自己有较高的社会地位,他们在解读人们的情感表达时,其结果会失之准确,而那些想象自己居于底层社会的人,则更容易解读他人的情感。

“我认为这些研究真的做得很好,其结果极其引人注目。”贾米尔·扎基说。他是哈佛大学的博士后,也在从事同情心的研究,但没有参与此项试验。

在应付更多社会威胁和有缺陷生活的过程中,底层的人们能够更好地解读他人的情感信号,而权力关系对此也会有影响。如果能否保有工作职位取决于老板是否生气,你就需要努力揣摩他的情感变化,而他却无需考虑你作何感想。

扎基说:“人们通过做一连串的事情,以得到掌有大权,这也使得他们不会更多地关心他人及他人的情感。”

一些研究发现,同情心准确度具有性别差异。这表明了权利因素对其的影响,因为女人通常比男人拥有较少的权利。凯尔特纳说:“由于处于较低的权利地位,使女性更易于理解他人;另外,她们在照料他人时付出的更多;第三可能是基于生物学的原因,女人拥有较高水平的催产素,而我们知道催产素可以提升同情心。”

在当前经济状况下,越来越多的人面临被抛出社会中高阶层的危险,而上层社会的人为富不仁令人担忧。

凯尔特纳说:“我们正处在社会高度不平等的历史时期,而且这种不平等程度正在增加,身心健康出现的问题都与此有关。大权在握的人感觉不到不平等,他们对此视而不见。这是由于教育方法的原因,使他们无法看清这些明显的事实,也不理解生活在下层的人们所遭受的痛苦。”

不过,对于在社会底层生活的人来说,值得安慰的是,他们周围的人都更为友好。

 

 

 

来源:http://healthland.time.com/2010/11/24/the-rich-are-different-more-money-less-empathy/

译者:慧灵

校对:圆唐