铁窗后的慈悲

铁窗后的慈悲

Compassion Behind Bars

 

作者:艾玛·斯帕拉博士、麦赫·阿卡

Author: Emma Seppala, Ph.D. and Maaheem Akhtar

 

作者简介:

艾玛·斯帕拉博士,是斯坦福大学慈悲和利他主义研究教育中心的心理学家和副主任。她的研究领域是健康、福利和身心干预。她研究禅修对幸福、社会性关联和慈悲心的影响,也以瑜伽为基础,对从伊拉克和阿富汗回来后患有“创伤后应激障碍”老兵的干预效果的研究。

麦赫·阿卡,是斯坦福大学慈悲和利他主义研究教育中心(CCARE)的一位研究和推广专员。

 

几周前,斯坦福大学慈悲和利他主义研究教育中心(Center for Compassion and Altruism Research and Education ,简称CCARE)收到一封前所未有的来信。

这封信来自一个监狱囚犯,信中索取一些有关禅修和大脑研究的阅读材料。他想在获释后,进修心理学和神经系统科学的博士学位。这样,他就能够帮助像他那样因为冲动而犯罪入狱的人,找回最初的自己。

在四年的铁窗生涯中,他已经全身心地投入自己理想的激情中了,从来信可以看出,他对神经系统学和禅修的顶尖科研机构有着全面的了解。我们的工作人员被打动了,很快就整理好阅读材料,并邮寄给他。

令人深受感动的是,他没有倾诉自己是一个受害人,也没有对命运忿忿不平,而是渴望帮助他人,并立志于教育和研究。尽管愤怒或者伤害曾让他很脆弱,但慈悲却让他变得强大。事实上,他在狱中所表现的热情,比自由人还多。何以如此?一个利他主义的愿景和目标,不仅让人强大,而且会带来幸福。

慈悲是一种能力,它能去除成见,将他人和自己一视同仁,然后付诸行动,去除他人的痛苦。西北大学教授戴维·德斯迪诺的研究表明,如果我们意识到自己和他人的共性,我们会更容易对他人生起慈悲。

对于囚犯,“刚强难化”是千篇一律的论调。有人相信,罪犯的人本性恶劣,难以改变。他们犯罪,是因为在他们身上,看不到普通人身上的仁慈。那么,谁能在罪犯身上再次看到人性的仁慈呢?是科学。

神经系统科学的发展告诉我们:大脑具有可塑性,并能够轻易地适应和接纳新鲜事物与理念。这一现象被称为神经可塑性(neuroplasticity)。神经可塑性给予我们这样的启示:一切改变、发展和理解都是可能的。

一个罪犯经历过的艰辛和暴力,将其变为罪犯;同样道理,积极的经历也可以帮助他们回归善良。阿诺·迈克尔的感人故事只是诸多事例中的一个,他从光头党暴力青年转变为积极的人道主义者。迈克尔说:“如果说,那些我本应憎恨的人身上没有仁慈的人性,那是谎言。”

那么,如何让罪犯回头向善呢?

很多非盈利组织为此提供了相关研究,他们期望以人性的共鸣来加强慈悲心。这一项目是如何运作的呢?

例如,非盈利组织“监狱里的智慧(Prison Smart)”,为囚犯提供世俗的瑜伽呼吸练习和禅修练习。该机构的主任加百利·萨维利解释说,那些最为刚强难化的犯人也是可以感化的。很多顽固的罪犯,在充满暴力和血腥氛围的老城区中长大,这样的人会因持续的压力和焦虑而遭受痛苦的煎熬,他们无力摆脱过去的创伤,依旧陷在暴力、犯罪和药物滥用的循环中。我们帮助铁窗内的人们减轻痛苦并让他们达到心灵的安宁,这可以改变他们的命运。

萨维利讲述了一个故事。这个故事说明,心灵安宁能让人认识到共同的人性:

“在纽约的一家监狱,我们提供瑜伽和禅修的练习课程。刚开始的时候,课堂简直就是一个动物园。第一天,二十五名参与者都非常粗暴和吵闹。在停止打扰身边人的环节中,很多人都没有按照要求闭上眼睛。然而一周之后,他们可以安静地坐在凳子上,长时间宁心静气地进行呼吸和禅修练习。最后,他们睁开眼睛,有人说:‘现在,就在这个屋子里,我在其他人的眼睛中,看到的都是我自己!’”

另一个帮助囚犯回头向善的方法是“受害者移情干预”。这个方案帮助囚犯对未来某个犯罪行为的受害者生起“移情作用”。尽管完成这一课程的犯人反馈说“有效果”,但这些干预是否真实有效,需要进一步研究证实。

既然连监狱中的重罪犯人都可以生起慈悲心、智慧和服务意识,那我们这些自由人无疑也能做到。

 

关于监狱项目或者志愿者的信息如下:

  • 监狱里的智慧:http://www.prisonsmart.org/
  • 跟犯人做笔友:http://www.writeaprisoner.com/
  • 人类仁慈基金会:http://www.humankindness.org/prisonashramproject.html
  • 释放人性:http://www.freeingspirit.com/index.cfm
  • 英国凤凰监狱基金会:http://www.theppt.org.uk/

文章来源:

http://www.huffingtonpost.com/project-compassion-stanford/prisoners-compassion_b_1865013.html

智悲翻译中心

译者:园心

校对:yueyue、圆韧、马卫丽