生物技术对灵性发展的损益

Biotechnology: Boon or Bane for Spiritual Development

生物技术对灵性发展的损益

by Ron Epstein

荣·易普生

 

作者系伯克利大学世界宗教学院教授、旧金山州立大学哲学系主讲教师。

 

经常有人这样说:我们正处在生物技术开端的世纪,生物工程将会在这个星球生活的方方面面——政治、经济、科学——特别是医药学和环境上带来全部革新。

对我们来讲最重要的是,这种技术与人类的心灵到底是什么关系?虽然讲述生物技术的文章已经数量巨大,但关于生物技术特别是基因工程与人类灵性之间关系的文字几乎难以寻觅。

请允许我从两方面陈述基因工程对我们生活的深入影响。一方面,目前美国政府正在考虑请医学科学家干预人类基因组,因此,改变了的人类基因结构会传递到子孙后代。这意味着传统意义上的人类演进即将终止。但我们不仅要对人类的发展负责,也要对地球上其它有生命、无生命的物种的发展负责。

第二方面,基因工程直接关系到我们的生活(好在还尚未实现),就是利用生物工程手段制造生物武器。就在我说话的当下,很多政府正在积极地研制生物武器,想必其中也包括恐怖主义组织。

作为一名佛教学者和佛法实践者,我想简单介绍一下佛法与生物工程的特殊关系。

佛法主要在四个方面区别于科学主义和基督教教义。

首先第一点就是“无害”。“无害”就是尊重所有有情生命的自身价值,而非仅仅对人类的尊重而言。对人类来讲,尊重有情生命,并不因为他们是可以利用的工具。尊重生命的教义传达出的,是指导我们行为准则的无私和悲悯。基于此,基因工程应该去除任何将人类、非人类有情作为利用工具的做法。如果有足够时间,我会讲述生物公司是如何残忍地利用“无情物体”、甚至很不幸地利用人类和其他有情的生命来牟取利润的。

第二点是关于解脱。解脱是指人类心智的发展和解放,它无法用科学术语来描述,因此以科学主义的视角也无法对解脱作有意义的探讨。

第三点,佛法是在开放的体系下理解宇宙。相反,科学的方法是在人工假设的前提下,以封闭的系统来研究可能有意义的课题。相比真实的世界来讲,它是不完整、不完善的。佛法认为,由于科学方法内在的限制,它无法估计基因工程改造了的生命在开放系统中可能产生的全部后果。因为,科学模式没有一个可靠的风险评估。

第四点,即最后一点,就是非笛卡尔特性(笛卡儿证明了真实世界的存在,他认为宇宙中共有两个不同的实体,即心灵和物质世界,两者本体都来自于上帝,而上帝是独立存在的。他认为,只有人才有灵魂,人是一种二元的存在物,既会思考,也会占有空间)。

佛教认为,心灵会影响身体,身体也会影响心灵。这种身心的相互作用是建立在业力之上的。佛教提倡以道德净化身心。

佛法的这四个理论,与当代主流的理论完全不同。

 

来源:Edited from a Talk Delivered at "Spiritual Dimensions of Our Technological Future," AHIMSA Sixth Annual Conference, International House, University of California at Berkeley, Oct. 3, 1998.

翻译:圆恳