美国南加州大学问答

『2014年11月9日』

 

 

(一)问:人与人之间经常发生冲突,对此我们该怎么处理呢?

答:不仅是人与人之间,国家之间,因为经济、政治等利益,也很容易产生冲突。

对于修行人来讲,佛法的核心是不伤害任何人,因此应该尽量避免冲突。

我认为,通过教育来预防冲突、伤害是非常重要的。此外,当他人伤害我们的时候,应该尽量以和平的方式解决,这也是最好的方法。

 

(二)问:如果我们接受了痛苦,它是否就会转化为快乐?

答:因为痛苦没有自性,所以,正在经历的痛苦可以转为快乐。

当你在日常生活中遇到痛苦时,如果能仔细分析、观察它,你就会发现,原来这种痛苦的感受,既不在外,也不在内,不在过去,也不在未来,而所谓的现在,不过只是一刹那,转瞬即逝。换句话说,如果你认识了痛苦的自性,那通过观察它的本体,就可以把痛苦转变成智慧,得到无上的安乐。

修行好的人是可以做到这一点的。

 

(三)问:哲学、宗教都在试图回答三个问题,即人从哪来?到哪去?我是谁?按照我对佛学的了解,“到哪去”应该取决于自己的行为,但我对“从哪来”还不太了解。既然佛教讲轮回,那轮回是何时开始的呢?

答:依据佛教教义,行持善业的人会趋向解脱,行持恶业则会趋入恶趣,这回答了“到哪去”的问题。那人又是从哪来的呢?以进化论的观点来看,直立人大约出现在两百万年前,但依据佛法来讲,人类从无始以来就有了,但佛经中并没有明确说“无始”是什么时候。

 

(四)问:接受痛苦的唯一目的,是否是为了追求快乐?除了接受“苦才是人生”,我们该如何调整内心,从而生起快乐呢?

答:佛经中讲到,我们需要了知痛苦的因——集谛,也就是业和烦恼,然后依靠道谛——无二的智慧,逐渐了知心的本体不成立,这就是实相。在如是通达之后,自己就能获得快乐,并且了知一切万法,这也就是佛法中讲的现前灭谛,即稳固、究竟的快乐在自相续当中生起。

世界上有很多伟大的人,在了知痛苦的本体之后,不但遣除了自己内心的痛苦,还让很多众生趋入解脱。所以,这个问题可以在“四谛法”——苦集灭道中找到答案。

 

(五)问:请问您是否同意,通过种种修行,摆脱肉身,成为纯灵性的存在,才是止息痛苦的终极方法?

答:在日常生活中,人们寻求不同的方法断除痛苦,有些人依靠喝酒、吸毒、进出歌舞厅等娱乐场所,也有人前往比较寂静的地方,断绝一切外界联系,简单地修几天寂止,让自己平静下来。

我研究佛法接近三十年,对东西方的知识也有所了解,我认为,要想真正从根本上断除痛苦,无我的智慧非常重要。

 

(六)问:业和因果是一种自然法则,换句话说,我们在生活当中所感受的痛苦,实际上是往昔的业在起作用。那么,我们是否无需逃避痛苦,反而应该完全接受它呢?

答:以声闻乘观点来讲,如果造了极大的恶业,果是无法转变的,而以大乘观点来看,即使我们造了极大的恶业,如果精进地忏悔,很多罪业还是可以清净的,不会感受如是的果报。

世间当中也有类似的情况,比如做了违法的事,有些人无法逃脱法律的制裁,但也有些人,依靠种种办法,让自己免于制裁,或者即使被判刑,后来也可以通过表现良好而减刑。

不过,有些罪业的确无法减轻,这涉及到定业和不定业的分类,佛经中有很详细的介绍。

 

(七)问:汉传佛教天台宗有一个非常重要的观念——性具善恶,即佛性本具善恶,您是否同意这个观点?

答:汉地的天台宗,主要以《妙法莲华经》作为修法的所依。你所讲的“佛性本具善恶”,不应是天台宗的了义观点。

从不了义的角度讲,每个人都能生起善、恶的心,但从了义的角度讲,每个众生都本具的光明如来藏,远离一切戏论,当然也远离善、恶的边。

不论是哪个宗派,如果没有认识到如来藏的本体,认为善业、恶业实有存在,就会与教证、理证相违,是不了义的观点。