第五课

 

课前开示

明天还有一堂课,《药师七佛经》就圆满了。这次听法的人,每天要念《怀业祈祷文》,这是去年、前年一直在修的,今年没有要求大家每天念多少,但是我自己每天至少要念二十一遍。我以前也说过,每天念二十一遍以上,我们生生世世就如同共同发愿一样,可以一起弘法利生。如果怀业成就,做什么事情都很方便、很顺利;否则,你说的话、做的事,不但利益不到众生,有时候反而变成其他的效果。

所以我要求大家,从今天开始默默地发愿念诵《怀业祈祷文》。下等者每天三遍、中等者每天七遍、上等者每天二十一遍或以上。其实这只是几分钟的事情,人只要努力,很多事情都可以做到。今天在这儿也算是补充一个任务,你们也算是对我这次讲《药师七佛经》的供养,我需要的是法供养,没有其他的要求。下等者一天三遍《怀业祈祷文》,应该不困难,学院在法会和上课的时候经常念,学会里也经常会念诵。

六天的药师法会即将结束。今天很多人可能去参加金刚萨埵法会了,所以现场的人数有所减少,这也是正常现象,我特意安排在十号之前完成,就是考虑到很多人会有在路上不方便听受等的情况。这次很多人能够圆满地听受,还有一部分人可能也有种种情况,但是如果你在中间断了一些传承,最好能在得过传承的法师那里补完整。虽然《药师七佛经》有录播,看回放可以得加持,但要给别人念传承、给别人传授,就一定要亲自在人面前得到传承才是允许的。

同样,今天讲课的时间可能会延长十分钟左右,也许不会,具体根据内容而定。我不赶时间,什么时候讲完就是什么时候,但也不会特别晚,我在讲课和管理时,对时间比较注意。

(念诵传承)

前面主要是佛陀和文殊菩萨之间的对话,佛陀先总的讲述了药师七佛的功德,然后讲的是药师琉璃光如来特别的发愿和这部经的功德。今天所讲的内容:首先是佛陀与阿难之间的对话;中间是救脱菩萨的发愿,然后是阿难尊者与救脱菩萨之间的解疑;最后出现十二药叉大将,他们在佛陀面前发誓以后弘扬佛法、利益众生,承诺成为护法神。有些人对护法神可能不太了解,他们有些是在佛陀面前承诺自己以后要护持佛法,有些是在莲花生大士或其他的大德面前承诺做护法的。

 

佛陀与阿难尊者的对话

 

【尔时世尊告阿难言:“如我称扬彼七如来名号功德,此是诸佛甚深境界,难可了知,汝勿生疑。”】

这时,世尊告诉阿难尊者:我这样称扬七佛如来的名号和功德,是非常甚深的诸佛菩萨的境界,普通人难以了知,希望你对佛陀的甚深密意不要产生怀疑。

藏文中的“疑”有三个层次的内涵:疑惑、怀疑和犹豫,意思是不要产生怀疑、疑惑或犹豫。我们可能也会产生怀疑。昨天我给大家讲佛菩萨的功德时,有些人是完全相信;作为凡夫人,有些则因为前世业障等各种原因,偶尔产生一些怀疑;有些人完全不信;有些人觉得是天方夜谭,根本不现实。总之可以分为四种人:全信的、半信的、不信的,不但不信甚至反感、排斥、诽谤的。

 

【阿难白言:“世尊,我于如来所说契经深义,不生疑惑。所以者何?一切如来,身语意业皆无虚妄。】

阿难尊者对佛陀回答:世尊,我对如来所说经典的甚深意义,从来也不会产生半点怀疑。为什么呢?一切如来的身体、语言和心,不会有任何虚妄。

阿难尊者当时还没得到阿罗汉果位,而是在佛陀圆寂后才得阿罗汉果的,所以说阿难尊者很有智慧,认为如来身体的所作不会有任何欺骗,所说的语言也不会有任何错误,心里想的也是一样;而我们凡夫人的身口意可能都表里不一,做错、说错、想错的情况比比皆是,但是阿难尊者是很明确、很肯定地说佛陀不会这样。

 

【世尊,此日月轮可使堕落,妙高山王可使倾动,诸佛所言终无有异。】

他说:世尊啊,假设世间中的日轮和月轮会堕落,掉在地上;妙高的须弥山王也可能会倾倒,但是诸佛所说的语言始终都无有欺惑和差错。

这是阿难尊者用假设句打比方,而对佛语的真实评价,他觉得佛陀完全是真实语者。

《金刚经》中也说:“如来是真语者、实语者、如语者、不诳语者、不异语者。”佛陀所说的完全不会有差错,不会欺诳。

现在生活在不同环境中的个别人可能会不信,但我想,如果我们有机会阅读佛教的经论,尤其是通过长时间的闻思,了解佛陀所宣讲的慈悲和智慧的教义,同时了解大乘佛教中利他的思想后,可能会对如来的甚深密意产生极大的信心。关于这一点,在我以前著的《佛教科学论》中,也引用了很多现代哲学家、科学家对如来的观点。当然,很多科学巨匠对如来的了解并不多,只是通过对个别经论的研究,对佛教有片面的了解而已。若是想真正了解如来的教法,恐怕要对整个《大藏经》,对汉传、藏传、南传三大传承的教义通达无碍才行。

现在世间上的氛围还算好,很多高层领导和科学巨匠,都纷纷表示对佛教的赞叹和对佛陀伟大思想的认可。前两天,我看到美国总统奥巴马也对佛教的卫塞节表示祝贺,我最初不太相信,因为网上的资料比较复杂,但后来了解到,他在美国确实说过这些话,而且有成文的记录。大概意思是:佛教的卫塞节是数亿佛教徒纪念佛陀的降生、觉悟以及涅槃的殊胜日子,世界各地的寺院,佛教徒都会参加礼拜等活动,从而彰显佛陀智慧、勇敢、慈悲等崇高的美德。参加这样的活动后,他们可以秉持佛教伟大的光荣传统,并且可以对全球的多元文化和多元宗教做出贡献,这样的文化和宗教可以塑造全球共通的人性32

所以,他也已经认可了佛陀虽已离开我们两千五百多年,但是佛的慈悲、勇敢和智慧,仍值得21世纪的人们学习和修行。佛教的思想对全球来讲都是有贡献的,而它所传播的文化和传统可以塑造人类的人性,这一点很重要。

现在有各种文化和宗教,但带给我们的是什么?有些可能只是在一段时间内被认可,但后来又被推翻了。比如最初觉得科学特别好,可是到后来也许我们的身心都因此而变得不健康,环境被污染,是我们人类自作自受、作茧自缚,非常危险,因此我们也有必要了解一下佛陀这位真实语者所讲的。法称论师在因明的《释量论》中,用推理的方式来证成佛陀所说的语言是千真万确的。当然这个方法是佛教的一种专业研究方法,可能许多人没有机会学习,但是如果你觉得佛陀所说的语言有差错的话,可以从很多方面去研究,我想这样很有必要。

所以,此经中也讲,佛陀之语从无妄言。《慧海请问经》中也说:“须弥山可吹如尘,唯佛世尊无妄说。”世间的山王很可能会变成尘埃,但是佛陀所说的不会有欺惑。因此,我们应该从各方面来了解佛陀的甚深意义。

 

【世尊,然有众生信根不具,闻说诸佛甚深境界,作是思惟:‘云何但念七佛名号,便获尔所功德胜利?’由此不信,便生诽谤。彼于长夜失大利乐,堕诸恶趣。”】

阿难相信佛陀不会有妄语,但众生由于信根、慧根等不具足的原因,听到佛陀的甚深境界后,很多人会思维:“为什么念诵七佛名号,功德与利益会如此之大?”对此不但不信仰,甚至进行诽谤。因为诽谤的缘故,在轮回生死长夜中,失去了人天的快乐与利益,最后在地狱、饿鬼、旁生中感受无量的痛苦。

为什么会这样呢?虽然佛陀说的是正确的,但是一些不具足智慧和信心的人无法接受。就像老子也说过:“上士闻道,勤而行之。中士闻道,若存若亡。下士闻道,大笑之。不笑,不足以为道。”对于世间大道,老子认为:上等人很容易欢喜接受;中等人则半信半疑;而下等人会大笑说:“啊,不可能,迷信啊!”完全不信;如果不笑,说明不是真正的大道。这是一种很讽刺的语言。孔子也说过:“中人以上,可以语上也;中人以下,不可以语上也。”即人分上中下三等:对中等以上的人,可以给他讲上等的道;中等以下的人,不能给他讲上道,而只能随顺他讲一些浅显的道理。所以这里也讲到,世人难以通达,会狐疑不信。

 

【佛告阿难:“彼诸有情,若得耳闻诸佛名号,堕恶趣者,无有是处,唯除定业不可转者。】

佛告诉阿难:无论是什么样的有情,如果听到以上所讲的七佛如来的名号,堕入恶趣,没有这个道理,唯除定业不可转的人。

 

【阿难,此是诸佛甚深境界,难可信解。汝能信受,当知皆是如来威力。】

佛陀告诉阿难,这是诸佛的甚深境界,难以信解。如果你能够信受,应当知道这是如来的威力。

包括天人也会起怀疑,而之前阿难说自己完全相信,无有任何怀疑,这就是如来的加持力。有些人生来邪见就很少,对佛陀、上师的语言,对三宝的信仰,都很容易接受,这是佛的加持。就如同《入行论》中所讲的,虽然众生的善根像闪电一般微弱,但有些人因前世信佛或做了好事,即生中对正面的道理很容易生信。

 

【阿难,一切声闻独觉等,皆不能知,唯除一生补处菩萨。】

佛陀对阿难说:一切声闻独觉都不能知道,除了如弥勒菩萨那样的最后有者之外,一般没有办法。

我刚才也说了,产生怀疑很正常,但是不能一直心存怀疑,就如同身体里有个小肿瘤,你应该想办法知道,这个肿瘤到底是良性还是恶性?良性还好一点;如果是恶性,要立即想办法依靠善知识的医生进行切除,否则你生生世世的慧命都可能会慢慢葬送。

因此,对佛经里的道理,尤其对密法里的甚深密意,产生怀疑很正常,因为我们对此并不了解。不仅仅是佛教,其实我们对世间中任何一个比较深的领域都可能会怀疑,如天文学、量子物理学、经济学中特别复杂的信息和数据,我们最初也完全不信、不愿意听,这都情有可原。每个人如果没有这方面的信心、根基、爱好,完全不信的情况也有,但这不一定是合理的。

“汝意不可信”33,佛经中也这样讲过,你的意识没有什么可信赖的,自己对自己可能都没有信心:我今天特别爱这个人,明天不一定;我今天特别喜欢ipad,但明天不一定;我今天想吃这个,但明天莫名其妙地就不想吃了;我今天对佛特别有信心,明天就产生邪见了……从小到大,从幼年到青年的成长过程中,自己的意识已经欺骗过自己多少次?每个人的心都在刹那变化,其中有各种复杂的因缘,因此我们要从这方面去观察。

 

【阿难,人身难得,于三宝中信敬尊重,亦难可得,得闻七佛如来名号,复难于是。】

佛陀告诉阿难尊者:人身非常非常难得,尤其在难得的人身中能遇到三宝,对三宝产生极大的信心,更为难得。在此基础上,听到七佛如来的名号,是难上加难。

我们在座的人,难得的人身已经得到了,难得的三宝面前也已经皈依了,难得的七佛如来的名号也已经听闻了,对此应值得欢喜!有些人找到工作非常欢喜,找到一些财源或感情时非常欢喜,但在每一个欢喜的背后,也许还有一个痛苦的成因在慢慢等着你。欢喜了一段时间后,才发现欢喜不一定很长久,世间中很多这样的情况。

 

【阿难,彼诸如来,无量菩萨行,无量巧方便,无量广大愿,如是行愿善巧方便,我若一劫,若过一劫,说不能尽。”】

佛陀告诉阿难:前面讲了如来无量的菩萨行、无量的善巧方便、无量的大愿。而这样的善巧方便,佛陀说:我在一劫中,或者超越一劫中,也说不完。

其实不管是释迦牟尼佛、阿弥陀佛还是药师佛,每一位佛陀都有无量无边的利他菩萨行,而且利他的善巧方便也无量无边。为什么他们能利益无量的众生呢?因为他们曾经发过不同的愿,有些以文字的方式,有些以桥梁的方式,甚至以电脑等人们喜欢的、推陈出新的各种产品,发愿来利益众生,所以他们的发愿都是无量无边的。佛陀说,这些善巧方便,他在超越一劫中都说不完。

前面是佛陀与文殊菩萨之间的对话,现在讲到的功德部分,是佛陀与阿难尊者的对话。

 

救脱菩萨的发愿

 

【尔时众中有一菩萨摩诃萨,名曰救脱,即从座起,偏袒右肩,右膝著地,合掌向佛白言:“世尊,于后末世,像法起时,若有众生,为诸病苦之所逼恼,身形羸瘦,不能饮食。】

这时,众会当中有一位大菩萨,这位菩萨的名字叫“救脱菩萨”。他从座而起,偏袒右肩,右膝着地,合掌向佛,在大众中说道:世尊,未来末法时代,尤其是形象期的众生,被各种疾病所恼,身形特别瘦弱而不能饮食。

现在很多人都喜欢瘦,尤其是近几年来,很多女性都过午不食,男性中也不乏其人。其实没有必要因为胖而苦恼,比如在非洲,女性一定要胖,国王的王妃都特别特别胖,也许是饮食的原因,觉得这样很有福报。我看到非洲的好几个国家都是以胖为美,就像唐代一样。有些人对此特别苦恼,其实这与人的基因和身体状况等很多因缘有关,非要在身体上割些肉而变瘦的话,也没有必要;有些人特别瘦,又很想胖起来。不管怎样,要对自己有信心,瘦也很好,胖也很好,不管什么样的身形都应该坦然面对,否则吃东西时都要分辨取舍,很累的。

不过也有好的方面,很多人本来不想修五十万加行中的磕大头,但是为了减肥,就先把大头磕完了,这也是一种善巧方便。

 

【喉唇干燥,目视皆暗,死相现前。父母亲属,朋友知识,啼泣围绕。身卧本处,见彼琰魔法王之使,引其神识,将至王所。然诸有情,有俱生神,随其所作善恶之业,悉皆记录,授与彼王。王即依法,问其所作,随彼罪福而处断之。】

因为疾病,故而太瘦,导致口干舌燥,连喝水也困难,目光暗淡、模糊,死相已经出现。而当一个人死相现前时,他的父母、亲属、朋友等认识的人围绕在他的周边,开始哭泣。自己也卧在最后的床榻上,见到中阴阎罗法王所派的牛头马面等阎罗狱卒来到你的面前,把你的灵魂牵引到中阴界。到了中阴阎罗法王那里,所有有情都具足的一个俱生神,记录你所做的一切善业和恶业,他会把记录交给阎罗王。阎罗王依其法律,询问你的所作所为,按照你的善恶罪福而处断。

此《药师七佛经》和《华严经》里都讲过“俱生神”,民间也有这种说法:人在刚出生时,肩上有两个天神,一个记录你一辈子做的善事,一个记录你一辈子做的恶事。有说是男左女右,藏地民间的说法是男右女左。不管怎么样,的确我们的身上有这样的天神。

有些大德把他解释成阿赖耶,认为俱生神是阿赖耶在众生面前的显示。因为阿赖耶识无论如何会跟随你,阿赖耶上有不同善恶习气,在中阴法王面前把自己的善恶呈现出来,就像我们的各种习气会在梦境里有种种显现一样。这两种说法都可以解释。

这个俱生神跟随你到中阴法王那里,你一辈子的所作所为全部都记录得清清楚楚,一一地交代给阎罗王。而阎罗王会根据你的情况一一询问,“你在人间的有些账目不清楚,是贪污的吗?杀人了吗?你是怎么做的?”等等。最后根据你罪、福的轻重不同,如果非常严重的就判到地狱去受苦;如果做的善事比较多,就往生天界。

这是很多众生实际经历过的,不能认为仅仅是民间说法。众生的业力不可思议,有些人是死后马上就堕入地狱,中阴都见不到;有些人要经历这样的漫长过程。在藏传和汉传佛教中,有很多去过中阴界的成就者都有中阴的记录。

 

这个过程比较漫长。按照《药师七佛经》的观点,这个人虽然到了中阴法王面前,但如果家人好好念经,还可能会回来,因此经中说:

 

【是时病人亲属知识,若能为彼归依诸佛,种种庄严,如法供养,而彼神识,或经七日,或二七日,乃至七七日,如从梦觉,复本精神,皆自忆知善不善业,所得果报。由自证见,业报不虚,乃至命难,亦不造恶。是故净信男子女人,皆应受持七佛名号,随力所能,恭敬供养。”】

如果此时,病人的家属能为他皈依七佛,以种种的供品如法地供养,这样他的神识在七日中,或者两个七日中,乃至七个七日中,就如同从梦中苏醒一般,回到自己的身体。之后能知道善和不善业所带来的果报,由于自己证明了业报不虚,因此纵遇命难也不会再造恶业。故而善男子、善女人应该随力受持、供养七佛。

当然对于大多数的人来讲,人死后一两天尸体就被处理了。但他可能就像植物人一样,在外气已断,内气未断时,乃至外气尚存,没有完全死掉时,他的意识就像做梦一样到中阴界有种种经历,后通过念诵《药师七佛经》又回来了,可以这样理解;或者已经死去多日,在七七四十九天中,药师佛的经典对他起到了作用,从这两个方面都可以去理解。

如果他没有死而归来的话,他一定能知道中阴界善恶果报的情况,以此为鉴,既然已经知道因果不虚,今后纵然遇到生命危险也不会再造恶业。因为“不见后世,无恶不造”,一旦见了后世,人都会非常怕。《涅槃经》的有些讲义中也讲过:就像人看到火不敢跑到火坑里去;如果火坑上用灰盖着,人不知道而不小心踩在上面,最后堕入火坑中。同理,我们很多凡夫人不知道后世那么可怕,如果真的知道就不敢做坏事了。此人因为知道了中阴的情况,后来就再也不敢做了。因此善男善女应该受持、供养七佛,随力恭敬、供养的功德非常大。

这里讲的是一个病人死后,在四十九天内通过念经而将神识召回的过程。当然,有些虽然没到四十九天,但死后很多天醒过来的,在全世界各大新闻里都有这种濒死状况的报道。近年来也有此类事件,在医院里孩子已经死了,送到火葬场正准备烧时,孩子却睁开眼睛活过来了,大家刚开始特别害怕,但确实是苏醒了,而医院里死亡证明都开了好几天了,这种情况也有。还有些已经在医院的太平间放了好几天,却在准备火葬的时候醒过来等,很多奇怪的事情都会出现,所以说人在死亡的时候也有各种情况。

 

救脱菩萨解除阿难尊者的疑惑

 

【尔时具寿阿难,问救脱菩萨曰:“善男子,恭敬供养彼七如来,其法云何?”

救脱菩萨这样说了以后,阿难尊者问救脱菩萨:善男子,那么恭敬供养七佛的方法是什么呢?

此处的具寿,这种称呼在戒律中比较常见,表示“长老”。

此前救脱菩萨讲到,通过在四十九天中供奉《药师七佛经》,以此加持,灵魂可以召回来;或者人死了之后,也会对死者有帮助。那么供养的方法是怎样的呢?

 

【救脱菩萨言:“大德,若有病人,及余灾厄欲令脱者,当为其人,七日七夜,持八戒斋。应以饮食,及余资具,随其所有,供佛及僧。】

救脱菩萨告诉阿难尊者:大德,如果有病人或想从其他灾难中获得解脱的人,应该在七日七夜中受八关斋戒,以饮食等其他资具,只要能供养的,都要供养三宝。

一般在给病人念经或为亡者超度时,对出家人的供养,即供僧,是很重要的。如果没有出家人,也可以对居士团体供斋。现在包括念佛小组在内的很多念佛团体的助念都是免费的,免费固然很好听,但在现在这个时代中,完全免费,很多人不一定会去参加。

所以说,如果家里有人死了,自己也有经济实力的话,应该请出家人来念经;但如果没有那么多出家人,可以请一些居士,并对他们供斋,给每个人供养一百元、五十元、二十元都可以。有人觉得:“我是在家人,不能接受。”其实居士也是三宝弟子之一,又是别人供养的,因此可以接受。别人给你扫一天的地,你也要给个一百元,居士念诸佛菩萨的名号也很辛苦,如果免费,坐车都要自己出钱,很多人就难以长期坚持,如果稍微有一些供养,对别人来讲也是一种方便。

我的建议是:并不是把它当做一种赚钱的途径和工具,但是在没有勤作的状况下,别人随缘来供养,也没有必要特别地抗拒。很多出家人刚出家的时候都说:“我不接受供养,把一块钱拿回去,拿回去!”很怕钱,但是后来慢慢也不怕钱了。很多人刚开始特别相信因果,取舍得特别细致,但后来好像也变了。所以,从大家做事的意义方面去观察可能好一点。这里讲的是不但可以供僧,也可以供居士,《心性休息》中也有居士也算是小僧人的说法。

 

【昼夜六时,恭敬礼拜七佛如来,读诵此经四十九遍。】

于昼夜六时,恭敬礼拜七佛如来,在四十九天中,每天读诵此经四十九遍。

如果能昼夜六时不断地念诵固然最好,在四十九天中每天念诵四十九遍《药师七佛经》,如果不能,至少也应该一天念一遍。现在藏地给活人念一遍《药师七佛经》的传统虽然有,但是给活人念四十九天经的传统没有,念四十九天的经,一般都是针对亡人说的。藏地也有给亡人念闻解脱《西藏度亡经》的,有些地方如果找不到密法的上师或灌顶师,就大家一起念《药师七佛经》。

我以前去过丹巴的一个寺院,他们在四十九天中每天都给亡人念诵《药师七佛经》。若请不到人,就自己家里人念,若请得到,每天都会请七八个或十几个人,如果经济条件比较好,就请几百个人。虽然居士团体中不可能请那么多,但有些人死了,如果家人可以接受,就请些居士每天为其念诵《药师七佛经》《金刚经》,然后对他们做一些供养也未尝不可。比如我今天请了二十位居士,念完后根据自己的经济状况,给每个人供养十元、二十元或再多一些都可以,没有限制,我觉得这是如法的。

 

【然四十九灯,造彼如来形像七躯,一一像前,各置七灯,其七灯状,圆若车轮,乃至四十九夜,光明不绝。造杂綵旛四十九首,并一长旛四十九尺,放四十九生。如是即能离诸厄难,不为诸横恶鬼所持。】

燃灯四十九盏,造药师七佛的形象,每一佛前各放七盏灯,而且每一盏灯,圆如车轮,在四十九天内供灯,令光明不间断。并且做四十九条五彩经幡,有一条需要四十九尺,放四十九条生命。如此可以远离恶难,不会被横死的恶鬼所挟持。

此处讲燃四十九盏灯。在人死后的四十九天内,即使不能供四十九盏,但至少每天要供一至七盏灯,最好不间断。

还要造如来的像,每一像前,各置七盏灯,每盏灯圆如车轮。藏地如大昭寺等寺院中有大如车轮的油灯,也有比车轮还大的。但若没有一定的经济实力,供奉有如车轮一样的四十九盏灯有一定的困难,所以小一点的灯也可以,小孩玩具车的车轮也很小嘛,这也算车轮,是吧?

我想说的是,对活着的人,不一定会念四十九天的经,供灯也可以。一般在藏地,就会为病人供一千灯或一百灯,也有给病人念一百部《药师七佛经》并点一百盏灯的情况。但对于亡人,在四十九天内最好不要间断供灯,哪怕是一盏灯或七盏灯也可以,因为人死后的四十九天,是上去下去的关键时刻,也是最黑暗的时刻。如果在四十九天内,摆放药师七佛的像或者阿弥陀佛的像,同时不间断供灯,会对亡人有很大的利益。

还要造各种颜色的幡四十九首(首是量词,如“个”),其中有一条特别长的为四十九尺。还要放生四十九条,有人解释为四十九种不同的生命,但这恐怕有困难,可以放四十九条生命,不过也不一定非要放这些定数。“放四十九生”这句在藏文中没有。

此处说了两点:一个是灯,一个是幡。在汉地和其他地方都没有幡。只是有些寺院在举行活动时,会用五颜六色的像经旗一样的幡,此处所讲的幡应该是所谓的“经旗”。在藏地,一般在人死之后,马上要印观音心咒、百字明等的经旗,各种颜色都可以,但大多数是白色。藏地基本都会在四十九天内念经、供灯、印经旗,在处理尸体的那天,所有的亲朋好友都要插经旗,会多准备一些,这样很如法。有些人看到到处都是经幡,不明其意,其实经幡对亡人来讲非常重要。

关于经幡的出处,一个是《华严经•十回向品》中讲:“常以宝缯。书写正法。护持诸佛。”这样做的功德很大。有人觉得藏地到处都这样,不知到底有没有真正的利益。在《佛说灌顶经》中讲:众生临终时会遇到各种痛苦,包括八难,这个时候,“幡灯功德,必得解脱”34。意思是说:在亡人即将转生到八无暇的关键时刻,我们如果为他做经幡和灯,那么他不会堕入地狱、饿鬼、旁生、长寿天等八无暇中,一定会转生人身,甚至获得解脱。

现在汉地人们住的都是高楼大厦,人死后要马上做个经旗挂着有一定的困难,应该象征性地做一些经旗挂在藏地。不过现在藏地也为了环保,不许插木杆,挂经旗也有一定的困难了,但是可以在比较干净的地方挂一些观音心咒的经旗,或者在自家院子和窗户上挂一点经旗,对亡人是非常有利益的。

灯、幡这二者对亡人的作用,除了在《华严经》和《佛说灌顶经》中讲过外,在此《药师七佛经》中也讲:如果这样做,再加上放生的话,会远离一切厄难,而且不会被横死的恶鬼劫持。

 

【大德阿难,是为供养如来法式。若有于此七佛之中,随其一佛,称名供养者,皆得如是无量功德,所求愿满,何况尽能具足供养。】

救脱菩萨告诉大德阿难:这就是如来的供养方法。如果对七佛中的一佛,如药师琉璃光如来,我们去念诵、供养,都能得到无量的功德,满足一切所愿,更何况说在七佛如来乃至无量诸佛面前供养和皈依,功德更不用说了。

因此不论是对活人还是亡人,供养药师佛的功德很大。以后你们若有亲朋好友死去,可以念诵我以前专门编集的助念仪轨35。这个助念仪轨集众多佛菩萨的名号,加持非常大,不仅仅对亡人有利,它也是让活人平安的方法,以后如果有时间应该常念。若自己的亲人去世了,实在找不到人念经,就可以自己在四十九天中念《药师七佛经》,再供一盏灯,为我们最爱的人或关系最好的人。

每个人的身边,都会有一些自己爱的人离开这个世界,当他们离开的时候,哭、闹也于事无补。包括藏地的一些地方,人死后就放声大哭,我问:“真的有那么痛苦吗?”他们说这是一个传统,一定要大声哭。所以一个小村子里有一个人死了,所有的人都会闻声询问。有些人哭天抢地、捶胸顿足,但好像也不是那么的伤心,却一直嚎啕大哭,被好几个人扶着,甚至有人会装作昏厥过去……

其实这些都不应该,人死就是无常的显现,默默地念观音心咒就好。一般来讲,最好不要在尸体面前哭,否则他也会害怕,因为中阴身的心识特别敏锐,他会立即警觉发生了什么。而如果我们陪伴他、为他念经,会对他有一定的作用。即使想哭,默默地流泪就可以了。

 

【复次大德阿难,若刹帝利灌顶王等,灾难起时,所谓人众疾疫难、他国侵逼难、自界叛逆难、星宿变怪难、日月薄蚀难、非时风雨难、过时不雨难。彼刹帝利灌顶王等,尔时当于一切有情,起慈悲心,放大恩赦,脱诸幽厄苦恼众生,如前法式,供养诸佛。】

救脱菩萨又对阿难尊者讲:大德阿难,如果国王种姓的灌顶王或国家发生灾难,所谓人和其他众生发生灾难,如身染传染病等疾病,而且被其他国家侵略,自己的国家中也发生内乱,出现星宿变化的不吉祥征象,日食、月食特别多,该下雨的时候不下雨,不该下雨的时候下雨。这时,刹帝利国王不应该更加暴虐、做诸恶事,而应为一切有情发大乘的悲心,还应大赦天下。如果这样做,会令众生脱离痛苦,并以如法方式供养诸佛。

刹帝利灌顶王:刹帝利是国王种姓,他在继承王位时会得到国王的灌顶。

星宿变怪难:有时会在天上出现一些不吉祥的星宿,包括有人说今年是本命年,担心会不会出现一些违缘,很害怕。曾有一次慈诚罗珠堪布对我说:“跟我们同岁的很多同学说本命年要念各种经,你是怎么打算的?”我说:“本命年就本命年吧,死了就死了”。他说:“我也是这么想的,除了我们以外,很多同龄的人,今年很慌张。”我们修行人不要太执著,本命年也无所谓,何时出现无常也没有什么。但人们确实很有可能在这个时候出现一些违缘等情况。

日月薄蚀难:根据古人的说法,一年中日食和月食越来越多,这也是一种不吉祥的相兆。

放大恩赦:大赦天下。国王赦免犯人对国家非常好,这在中国历史上并不少见,秦国时好像还没有,但从汉朝开始就慢慢有赦免犯人的情况,而且越来越多,尤其是唐朝和宋朝。当时最高的刑罚只有三年左右。每十八个月,就会因为太子登基、王子降生,或国家出现大灾难等情况而举行大赦。但到了元朝时,两三年中有一次赦免;到明朝时,五六年中有一次赦免;到清朝时,十四年左右有一次赦免,而且有些是减刑,不是完全释放。

表面上看来,把所有的犯人都放了似乎有些不科学,但对犯人的减刑或赦免确实很重要。这样做大善事,国家会很好。原来邓小平也给很多人做了平反。确实改革开放以后,我国经济实力与以往有所不同。也许表面上看不容易相信,但是回顾历史,有些转变会对整个国家和民族都是一种新的缘起。

 

【由此善根,及彼如来本愿力故,令其国界即得安隐,风雨顺时,谷稼成熟,国内众生,无病安乐,又无暴恶药叉等神,共相恼乱,一切恶相,悉皆隐没。】

以此善根力,以及这些如来的发愿力,整个国家会国泰民安、繁荣昌盛、风调雨顺、五谷丰登。举国上下的众生都无病、安康、快乐,没有粗暴的夜叉、恶龙等来做扰乱,一切不吉祥的相状全部会慢慢隐没。

其实大至国家,小到家庭都是如此。家庭也是一个“小国家”:父亲是国家总统,母亲是总理,孩子们是百姓。想要这个“国家”昌盛,需要做一些善事,如果天天吵架,也会灾难频现。

 

【而刹帝利灌顶王等,皆得增益寿命色力,无病自在。大德阿难,若帝后妃主、储君王子、大臣辅相、宫中婇女、百官黎庶,为病所苦,及余厄难,亦应敬造七佛形像,读诵此经,然灯造旛,放诸生命,至诚供养,烧香散华,即得病苦销除,解脱众难。”】

这样的话,刹帝利国王也会长寿,势力增益、寿命稳固、无病自在。当时救脱菩萨告诉阿难尊者:如果帝后王妃、储君王子、大臣宰相、宫中婇女、百姓庶民等,为了远离疾病的痛苦和灾难,也应该造七佛如来的像,读诵《药师七佛经》,燃灯、做经幡、放生、真诚烧香、散花供养,那么他们也能遣除疾病、灾难和痛苦。

佛教的精神并不像个别宗教一样,只有个别皇宫里的人才可以修,灾民、百姓就不能修,不是这样,而是所有的众生都可以平等修持。不仅仅是国王,乃至仆人、婇女、宫内的人、宫外的百姓,只要发生了不吉祥或痛苦的事情,通过《药师七佛经》的加持力都可以免除这些灾难。

 

【尔时具寿阿难,问救脱菩萨言:“善男子,云何已尽之命,而可增益?”】

这时具寿阿难尊者问救脱菩萨:善男子,你说生命已尽还可以增长,国王也可以延年益寿等等,这到底是怎么回事?

 

【救脱菩萨言:“大德,仁岂不闻如来说有九横死耶?由是世尊为说咒药,随事救疗,然灯造旛,修诸福业,以修福故,得延寿命。”】

救脱菩萨告诉阿难尊者:大德,你难道没听佛陀说过有九种横死吗?世尊为了解除这九种横死,讲了因药物及念诵咒语得以长寿的方法,通过燃灯、造经幡等各种各样的善业,可以增长我们的寿命。

对于这些,藏地完全是在生活中实行,并不是人死了以后才念个经。比如说孩子降生时,或者为了家庭,每年祈祷快乐、健康、富裕等做一些善事。做善事已经成为一种生活方式,每家每户都是如此。为了不出现九种横死会做这些善根。

 

【阿难问言:“九横云何?”】

阿难问:那这九种横死是什么呢?

 

【救脱菩萨言:“一者,若诸有情得病虽轻,然无医药及看病者,设复遇医,不授其药,实不应死而便横死。】

救脱菩萨告诉他:第一、病人虽然病情较轻,但是不吃药、不看病,或即使遇到医药,但却没有对症下药,也一定会死的。

藏文中只有这一段,下面的一段只有汉文翻译中有。藏汉译本对应的情况,你们应该了知,将来给别人讲或自己学习的时候,就会清楚地知道在汉文中是怎么样的,在藏文中是怎么样的。否则不知道以后有没有比较精通藏、汉两种语言的《药师七佛经》的传讲者,不知道世界上能出现多少次,你们会听多少次。

 

【又信世间邪魔外道妖孽之师,妄说祸福,便生恐动,心不自正,卜问吉凶,杀诸众生,求神解奏,呼召魍魉,请福祈恩,欲冀延年,终不能得,愚迷倒见,遂令横死,入于地狱,无有出期。】

(这一段只有汉文中有,藏文中没有。)

又信奉世间中弄神弄鬼的外道邪师,他们妄说祸福,令你产生极大的恐怖,心不自在,去算命师、打卦师处问卜,他们要求你杀生祭祀,并召唤亡灵和山神,从这些众生处祈福,希望以此延年益寿,但终究无法实现,甚至让你产生邪见,乃至横死,堕入地狱,无有出期,非常的可怜。

所以我们也讲过,依靠这些方式来达成目的并不是很有智慧的。

 

【二者,横为王法之所诛戮。】

第二、因王法而横死。因违背国家的法律或者得罪国王而被斩首,判处死刑等。

 

【三者,畋猎嬉戏,耽淫嗜酒,放逸无度,横为非人夺其精气。】

第三、有些人喜欢打猎或者唱歌跳舞、吃喝嫖赌、喝酒吸毒,放逸过度,做各种不文明的事情,最后非人也来吸你的精气,是很危险的。

 

【四者,横为火焚。】

第四、因火灾而横死。

现在加拿大的火灾还没有熄灭,我们佛教徒最近应该好好念药师佛名号和莲花生大士心咒。我很担心,那里的火势蔓延得很厉害,这么多天森林一直在燃烧,特别可怕。如果我们自己处在那样的环境下,该有多么恐怖啊!一方面他们有条不紊、按部就班、非常有序地撤离,我们能从中看出他们的素质,遇到这样的灾难也非常淡定;但是另一方面,这也是众生的业力现前,以前这个地方那么富裕,犹如天堂,转瞬之间就变成了这样。

所以说,发生火灾时也要祈祷。

 

【五者,横为水溺。】

第五、发生水灾,在水中溺死的情况。

 

【六者,横为种种恶兽所噉。】

第六、被种种恶兽所噉食。

如昨天讲的大象、狮子、老虎等。

 

【七者,横堕山崖。】

第七、堕入悬崖。

坐车的时候不小心从山上翻下去了,甚至有些电梯也很奇怪,门一打开,人走进去才知电梯还在七八层、十几层的下面,没有上来。大家要注意,这也会导致横死,和从悬崖上掉下去没有什么差别。我也看了很多新闻,现在我每次乘电梯的时候,都会看一下电梯有没有在下面,可能我胆子比较小吧。(笑)

 

【八者,横为毒药魇祷,咒诅起尸鬼等之所中害。】

第八、被毒药、鬼神、恶咒以及起尸鬼等所害而死。

 

【九者,饥渴所困,不得饮食,而便横死。是为如来略说横死有此九种。其余复有无量诸横,难可具说。】

第九、因为饥荒,得不到饮食而死亡,这就是如来简单宣说的九种横死。但其实还有很多种横死,无量无边,无法说尽。

尤其现在是一个高技术、高产量、高危机的科技时代。人类今天谈笑风生,但转眼就可能会遭遇食物中毒、空难、地震、海啸等,甚至随着科技越来越发达而变得越加严重。爱因斯坦曾说过,他不知道第三次世界大战人类会用什么武器,但是他知道,第四次世界大战人类用的一定是石头和棍子。是什么意思呢?第三次世界大战,有可能会用核武器,它的杀伤力足以让人类退回到原始时代。

 

【复次阿难,彼琰魔王,簿录世间所有名藉。若诸有情,不孝五逆,毁辱三宝,坏君臣法,破于禁戒,琰魔法王随罪轻重,考而罚之。是故我今劝诸有情,然灯造旛,放生修福,令度苦厄,不遭众难。”】

复次阿难,阎罗王把所有世间众生的情况记录得清清楚楚,如果众生不孝和五逆,毁坏三宝、王臣之法,毁坏戒律,阎罗法王一定会根据罪的轻重进行处置。所以救脱菩萨说:我劝诸位有情一定要在活着时,依靠供灯、印经幡、放生来远离所有的厄难,不要遭受痛苦。

这以上是讲救脱菩萨与阿难尊者的对话。下面讲十二位药叉大将。

 

十二药叉大将发愿护持

 

【尔时众中有十二药叉大将,俱在会坐。其名曰:宫毗罗大将 跋折罗大将 迷企罗大将 頞你罗大将 末你罗大将 娑你罗大将 因陀罗大将 婆夷罗大将 簿呼罗大将 真达罗大将 朱杜罗大将 毗羯罗大将】

当时,与会者中有十二药叉大将,这些药叉大将名为:宫毗罗大将、跋折罗大将、迷企罗大将……全是叫“某某罗”大将,总共有十二位。

在《佛光大辞典》中对每位药叉手上拿的兵器等都有讲,还有在藏传佛教伏藏的仪轨中也有他们的不同形象。他们比较像护法神,既不像天人,也不像旁生或人的面相。他们是非人,当时一直在佛面前听法。

 

【此十二药叉大将,一一各有七千药叉以为眷属,同时举声白佛言:“世尊,我等今者,蒙佛威力,得闻七佛如来名号,于诸恶趣,无复怖畏。我等相率,皆同一心,乃至尽形,归佛法僧,誓当荷负一切有情,为作义利,饶益安乐。】

这十二位药叉大将,每位都有七千个眷属,即总共有八万四千眷属,他们同时在佛陀面前说:世尊啊,我们今天依靠佛的威德力,听闻了七佛的名号,所以对所有的恶趣再无任何怖畏。我们率领眷属,共同一心,在有生之年中,皈依佛、皈依法、皈依僧(藏文中这三皈依是分开写的)。我们发愿荷担一切有情,为他们做利益和饶益。

当时十二大药叉们如是发愿,所以《药师七佛仪轨》中都有他们的念诵和供法。

 

【随于何处,城邑聚落、空闲林中,若有此经流布读诵,或复受持七佛名号恭敬供养者,我等眷属卫护是人,令脱众难,所有愿求,悉令满足。】

他们说:任何一个城市、村落、聚落或空闲的山林等地,如果有人对《药师七佛经》流通、读诵,或者有人供养七佛如来,我们一定会保护这个人,让他远离一切厄难和痛苦,满足一切所愿。

藏文中,药叉大将的发愿只截止到这里。这一段非常重要,大家要记住。

意思是,《药师七佛经》的受持者,或《药师七佛经》放在任何一个村落等地,那么这个人或这个地方就会有很多护法神来保护。所以,我们为什么不放在家里?不放在自己的佛堂里?或随身携带?这就是真正的护法神。如果开车也可以放在车上,现在有很多没有信仰的人都会在车上放转经轮等。有些佛教徒车里面太干净了,什么都没放,就像一点信仰都没有一样;有些佛教徒的车里面又放得太复杂了,乱乱的……

 

【或有疾厄求度脱者,亦应读诵此经,以五色缕,结我名字,得如愿已,然后解结。”】

(这一段只有汉文中有,藏文中没有。)

或者有些人想得到解脱,读诵《药师七佛经》,用五色线,写上十二药叉大将的名字,打上结。你的心愿完成后,便可以把它解开。

汉地的这种仪轨和方法比较多,比如某人想要病好,打十二个结,把结放在佛堂里,念七天的《药师七佛经》。当觉得各方面的顺缘出现、违缘消除后,再把那些结全部解开。当然各地有不同的说法,总之你想完成什么事情,就用五色的线做结,五色指五方佛的颜色,比较重要。据说唐密中有类似的做法。

 

【尔时世尊赞诸药叉大将言:“善哉善哉,大药叉将,汝等念报七佛如来恩德者,常应如是利益安乐一切有情。”】

这时世尊赞叹所有的药叉大将,说:善哉善哉,大药叉们。你们感念七佛如来的恩德,应该长期如是地利益众生。

他们在佛的面前已经发愿,愿长期利益众生,佛陀说“善哉,善哉”就是认可了。间接的含义中,一是对于救脱菩萨和阿难尊者的对话,佛陀默认他们的说法是合理的;二是对于十二药叉大将的承诺——“凡是受持这个经典的人,都要好好地保护”,佛陀也表示称赞。

我自己也经常想,只要这个经典的所在之地,除了我前世实在无法逆转的定业外,其他什么都不用怕,因为有这么多护法和天神在保护着,我对此深信不疑。所以,我们以后应随身携带此经典,如果实在没有,在网络上找到电子版的汉文经典,打印一份带在身上也是可以的,毕竟义净法师是非常了不起的大成就者,携带他所翻译的经典,加持不可思议。

 

【尔时会中,有多天众智慧鲜少,作如是念:“云何过是殑伽河沙诸佛世界现在如来,暂闻名者,便获无边殊胜功德?”】

当时,会中有一些智慧比较缺少的天子这样想:越过恒河沙数世界那么遥远的距离,在那里安住的如来,听了他们名字的人,就得到如此多的功德,可能吗?

 

【尔时释迦牟尼如来,知诸天众心之所念,即入驚召一切如来,甚深妙定。才入定已,一切三千大千世界,六种震动,雨天妙华,及天香末。彼七如来见是相已,各从其国来至索诃世界,与释迦如来共相问讯。时佛世尊,由其先世本愿力故,各各自于天宝庄严师子座上随处安坐,诸菩萨众、天龙八部、人非人等,国王王子、中宫妃主,并诸大臣、婆罗门、长者、居士前后围绕,而为说法。】

这时释迦牟尼佛完全知晓他们的心念,随即入于召唤一切如来的甚深禅定中。当他入定后,整个三千大千世界,六种震动,花雨降下,天香即现。七位如来的国土中也出现了这样的相兆,而各自来到娑婆世界,和释迦牟尼佛问安。这时各位世尊以他们的本愿力,各自坐在天宝庄严的师子宝座上,诸位菩萨、天龙八部、人、非人、国王、王子、宫中嫔妃,还有大臣、婆罗门等等前来围绕,为他们说法。

本来释迦牟尼佛说法的现场是非常隆重的,当时在佛的召请下,七佛如来依靠神通全部显现。当然,有些是天人的所见,因为天子心中有怀疑,而没有福报的众生,不一定看得到某些佛陀的显现。包括我们迎请诸佛如来、护法神等,一般业力深重的人,肉眼不一定看到。

 

【时诸天众,见彼如来皆已云集,生大希有,疑惑便除。时诸大众,叹未曾有,同声赞言:“善哉善哉,释迦如来饶益我等,为除疑念,令彼如来皆至于此。”

诸位天众看到以后,感觉非常稀有,他们之前的怀疑全部消失了。这时他们一同赞叹:善哉善哉,释迦牟尼佛,你真的饶益我们,为了遣除我们的疑惑,而让七佛如来全部来到这里。

 

【时诸大众,各随自力,以妙香华,及众璎珞,诸天妓乐,供养如来,右绕七匝,合掌礼敬,赞言:“希有希有,诸佛如来甚深境界,不可思议,由先愿力善巧方便,共现如是奇异之相。”尔时大众各各发愿,愿诸众生,皆得如是如来胜定。】

这时大众随各自不同的能力,以香花、璎珞以及天人的乐器等来供养这七位如来,然后右绕七匝(藏文中是“右绕三匝”),合掌敬礼,并且赞叹:稀有,稀有,诸佛如来的甚深境界,不可思议。由他们的愿力和善巧方便,现前如是非常稀有的现象。这时所有的众生都在七位如来面前各自发愿,愿所有的众生,都得到如来的殊胜禅定。