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慈悲研究前沿之三大见解

慈悲研究前沿之三大见解

Three Insights from the Cutting Edge of Compassion Research

作者: 艾米利亚娜•西蒙托马斯

2012年9月7日

September 7, 2012

By Emiliana R. Simon-Thomas

作者简介:

艾米利亚娜•西蒙托马斯博士是至善科学中心(GGSC)的学科主任,她负责监督GGSC的感恩拓展项目。艾米利亚娜是一位神经学家,她在加州大学伯克利分校获得认知、大脑和行为专业的博士学位,并与GGSC的达彻尔•凯特纳一起进行博士后课题研究,探讨人类在关怀、养育、人性之爱、慈悲心和敬畏心方面的习性。在其他研究课题中,她还对亲社会情感和行为的神经生物学根源,以及情感真实性和关联性对社会心理的益处进行了探索。

艾米利亚娜在回到伯克利分校加入GGSC之前,曾担任斯坦福大学慈悲和利他主义研究与教育中心(CCARE)的副主任、高级研究员。

在近期的研讨会上,研究“慈悲”的学者们公布了一些新发现:人类如何互相帮助以及为何互相帮助。

所谓“慈悲”,就是指当他人面对痛苦时,想迫切地施予援手的心态。几周前,一些知名的思想家和研究人员在科罗拉多山间小镇特柳赖德召开了探讨“慈悲学”的会议。会议主题为“慈悲学:起源、措施及干预”。此次会议极大地促进了跨学科合作,同时承诺加快慈悲心的科学探索步伐和进度。(该会议由斯坦福大学的慈悲和利他主义研究与教育中心组织召开,与GGSC为共同主办方。)从与会者的讨论可以看出,大家正逐渐形成共识:慈悲心的生物学、生理学和行为学特性与人类生存息息相关。

以下是我从为期四天的讨论中撷取的三个核心见解。

  1. 一抑一扬起慈悲

现在发现,安全感是激活促发慈悲产生的生物系统的前提条件。在面对他人的痛苦时,只有习惯性的“自我保护”和“威胁警觉”系统(如恐惧、痛苦、焦虑、敌意)不占据内心,才能使推动养护和关爱的生物机制发挥作用。

从另一个角度来说,如果先天性格和后天经历让人强烈感受到周围的支持、信任和安全,则会减少内心“自我保护”的冲动,并开启感受慈悲的大门。

 

 

那么,怎样才能松开警觉和自我保护系统,让慈悲的种子生根发芽呢?威斯康星大学的研究员海伦•翁提示,秘密就藏在大脑额叶中。她的研究发现,只要人们上一堂简短的慈悲课,大脑额叶就能更好地平息杏仁核(大脑里杏仁状的威胁探测器)所释放的警觉信号。

这意味着确实可以对大脑进行慈悲训练。另一位发言人查尔斯•雷森和他的同事来自埃默里大学,他们也对慈悲培训课程的效果进行了评估,发现练习慈悲最多的人,其血液和唾液中的应激激素水平较低。

可能有人会问:什么是慈悲训练?它如何刺激大脑额叶并减少应激激素呢?请看下节。

  1. 慈悲正念紧相连

正念,它的反义词有时被称为“散乱思维”,指反射性地思考已发生、可能已发生、可能或应该会发生的事情。这种非常普遍的、非正念式的思维习惯已被哈佛大学研究员马修•基林斯沃思和丹尼尔•吉尔伯特证实会降低幸福感。耶鲁大学的精神病学者贾德森•布鲁尔证明,散乱思维涉及一个可预见到的大脑区域(即后扣带回皮质),而修习正念则可以逐渐停止该脑区的激活。

有关数据显示,如果人们能更开放性地觉知当下发生的事情(特别是当他人有痛苦时),避免反射性思考或评价,就会更容易生起慈悲。(关于慈悲与正念两者的更多关联,敬请关注至善科学中心将于2013年3月举行的相关会议。)

定期修习正念,即对身心时时刻刻保持觉知,实际上已经成为多个慈悲培训项目的常规内容,包括威斯康星大学、埃默里大学、斯坦福大学的慈悲和利他主义研究与教育中心、德国莱比锡的马普研究所、英国临床医生联合组织等地的培训项目,当然还包括延绵两千多年的佛教传统。

  1. 大脑悦利众,而非喜利己

有些研究运用了光遗传学(批量激活大脑活细胞的技术)和功能性磁共振成像技术(测量神经元耗氧量),结果显示大脑的愉悦系统也对慈悲有重要作用。

例如,将慈悲扩展给他人使得大脑倾向于收集更多外界的积极信息,这被称为“遗留效应”。慈悲行为,如某人将部分收入捐给慈善机构,也会激活愉悦回路,有些人称之为“温情闪耀”。

斯坦福大学心理学教授贾米尔•扎基博士说:“人类拥护仁慈。”为什么这么说?扎基研究的脑成像数据显示,大脑记录仁慈待人的情形,更类似于记录开开心心吃巧克力,而不像记录被迫去做正确的事情(比如为营养而吃甘蓝小包菜)。大脑认为利益大众比图谋自利更有价值。

威斯康星大学心智健康研究中心主任里奇•戴维森在他的主题演讲中强调,前辈遗传下来的哲学思想认为慈悲既是人类生存的根本,也有利于人类的生存。这一观点现已被越来越多的研究证实。因此,戴维森提倡学术界,乃至所有工作场所,都提供相关设施并安排时间进行慈悲训练。他分享了一张照片,画面是他的研究中心设置的藏传佛教风格的禅修设施,同时他还介绍了中心实行的“歇会儿去禅修”政策,赢得现场响起一阵热烈的欢呼声。虽然戴维森这样的发言人只是学术界的专业学者,但他们的见解能应用于生活的各个领域——从婚姻、邻里关系到工作场所和学校等等。愿慈悲飞越特柳赖德的群山,遍布于各处!

文章来源:

http://greatergood.berkeley.edu/article/item/three_insights_from

_the_cutting_edge_of_compassion_research

 

智悲翻译中心

翻译:肖师兄

校对:圆伟 肖师兄 才吉

终审:阿游