冥想有助于延缓大脑衰老

Meditation May Slow Brain Aging

 

作者:伊莲·加瓦拉斯,自然健康专家

ELAINE GAVALAS   Natural Health Exper

 

 

2030年,美国将有7200万人超过65岁;2025年,预计将有700万美国人罹患阿尔兹海默病。

 

随着美国人口老龄化,大脑的衰老引起了更多关注。大脑衰老增加了与年龄相关的——认知能力下降和痴呆的风险。阿尔茨海默病就是最常见的痴呆症。

 

不过,认知能力的下降未必是老龄化的必然产物。目前研究表明,冥想——有助于延缓大脑衰老及改善脑机能。

 

一、冥想改善了大脑结构

 

2005年《神经学刊》发表的一项突破性研究发现,冥想可以增加大脑前额皮质层的厚度。通常,大脑前额皮质层会随着脑部衰老而变薄,大脑也随之萎缩。大脑前额皮质层与注意力、更高层次的思维和策划能力相关。

 

位于波士顿的哈佛医学院的研究者为20位冥想者和15位非冥想者做了脑部核磁共振成像扫描。扫描时,冥想者进入内观冥想状态,而非冥想者则任意思考。

 

这些冥想者在过去9年中,每周大约练习内观冥想6小时。这种内观冥想练习培养了正念——一种对当下的觉知。

 

研究者发现,与同龄的非冥想者相比,冥想者的大脑具有更厚的右前岛和前额叶皮质区域。而且,越是年纪大的冥想者大脑外层或皮质厚度增加越显著。这表明,冥想练习可以减少与年龄相关的大脑变薄现象。

 

“研究的初步结论表明,冥想可能与一些脑区的结构改变有关,这些脑区对感觉、认知和情绪处理很重要”,论文的作者总结说:“数据进一步显示,冥想可能会减缓年龄增长带来的大脑皮质组织衰退。”

 

二、冥想强化全脑功能

 

2011年,加利福尼亚大学洛杉矶分校(UCLA)的研究者报道,冥想者整个大脑内部联系更强,而且脑萎缩更少。

 

2012年,这一团队还发现,冥想者有更多的脑回皮层褶皱。褶皱多代表大脑处理和记忆形成都更快。

 

这一团队的研究者分析了50位冥想者和50位非冥想者的脑部核磁共振成像。冥想者平均练习时间是20年,练习过包括内观和禅修在内的多种冥想方法。

 

研究者发现,与非冥想者相比较,冥想者大脑整个皮层的脑回都增加了,包括左、右前脑岛背侧;而且,皮层脑回的数量与练习冥想的时间有着直接关系。

 

论文作者写道:“此外,鉴于冥想者在内省、觉知和情绪控制方面能力很强,皮层脑回的增加可能反映了自律、情感和认知过程三者发生了整合。”

 

文章来源:

 http://www.huffingtonpost.com/elaine-gavalas/meditation-aging_b_4158639.html

原文发布日期:2013.11.11,更新于2014.01.23

 

智悲翻译中心 译竟于2016.12.09

翻译:梁林

一校:亲义

二校:铧 圆航·慧

终审:阿游

 

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